London

London, die Hauptstadt von England und dem Vereinigten Königreich, liegt im Südosten Englands an der Themse.
Mit knapp 8 Millionen Einwohnern ist London Nummer Eins unter den zehn größten Städten Englands.
Das Stadtgebiet von „Greater London“, welches in „Inner London“ und „Outer London“ unterteilt ist, umfasst insgesamt 33 Bezirke, sogenannte „Boroughs“.
London liegt in einer gemäßigten Klimazone. Das bedeutet, dass es im Sommer zwar warm, aber nicht übermäßig heiß wird und im Winter die Temperaturen selten unter den Gefrierpunkt sinken.

London zählt zu den beliebtesten Reisezielen weltweit. Nicht umsonst, denn die Stadt hat einige weltbekannte Sehenswürdigkeiten zu bieten:

Big Ben / House of Parliament
Das wohl berühmteste Wahrzeichen London’s ist die Glocke Big Ben im House of Parliament.
Das House of Parliament ist Sitz des britischen Parlaments und befindet sich direkt am Ufer der Themse. Die Westminster Hall ist der älteste Teil des neugotischen Bauwerks – sie wurde 1097 erbaut und überstand den Großbrand im Jahr 1834, durch den der größte Teil des House of Parliament zerstört wurde.
Die Glocke Big Ben läutet stündlich und spielt eine Melodie, die der Arie „Messiah“ von Gerog Friedrich Händel entnommen wurde.

Tower Bridge
Ein weiteres, weltbekanntes Wahrzeichen von London ist die Tower Bridge, welche ebenfalls im neugotischen Stil erbaut wurde.
Die Tower Bridge ist eine Klappbrücke, die den Stadtteil City of London auf der Nordseite mit dem Stadtteil Southwark auf der Südseite verbindet. Die 244 Meter lange Brücke wurde im Jahre 1894 fertiggestellt und kann sowohl vom Straßenverkehr als auch zu Fuß überquert werden. Die Brücke kann in der Mitte aufgeklappt werden, um größeren Schiffen die Durchfahrt zu ermöglichen.

Buckingham Palast
Der Buckingham Palast wurde im Jahr 1703 für den damaligen Herzog von Buckingham erbaut, John Sheffield. 1761 kaufte König Gerog III. den Palast als private Residenz.
Seit Königin Victoria im Jahr 1837 den Thron bestieg, ist der Buckingham Palast offizieller Sitz der britischen Königinnen und Könige. Zur Zeit residiert dort Queen Elizabeth II mit ihrem Mann, Prinz Philip. Auch Staatsempfänge finden hier statt.

Globe Theatre
Das Globe Theatre wurde 1599 im Stadtteil Bankside von der Schaulspielgruppe „The Lord Chamberlain’s Men“ erbaut, zu der auch William Shakespeare gehörte. In den darauffolgenden Jahren wurden in diesem Theater alle Stücke von Shakespeare aufgeführt.
1613 brannte das Theater ab, weil das Strohdach durch eine Kanone während eines Theaterstücks in Feuer aufging. Bereits 1614 wurde es jedoch mit einem Ziegeldach wiedereröffnet.
1644 stand das Globe Theater bereits zwei Jahre leer und wurde dann abgerissen.
1989 wurden im Rahmen von Bauarbeiten Reste des Fundaments gefunden.
Heute ist das Theater so originalgetreu wie möglich wieder aufgebaut.

British Museum
Mit über 6 Millionen Objekten und Exponaten ist das British Museum eines der größten und bekanntesten Museen der Welt.
Ursprünglich wurde das Museum im Montagu House im Stadtteil Bloomsbury eingerichtet, um die Literatur- und Kunstsammlung des Wissenschaftlers Sir Hans Sloane, die 1753 dem Staat übereignet wurde, zu erhalten und weiter zu pflegen. Eröffnet wurde das British Museum im Jahr 1759.
Da die Sammlung immer größer wurde und immer mehr Besucher kamen, wurde das Museum 1850 in das heutige, von Robert Smirke konzipierte Gebäude verlegt. Im Durchschnitt hat das Museum jährlich knapp 5,5 Millionen Besucher.

London Eye
Das London Eye ist 135 Meter hoch und damit das derzeit höchste Riesenrad Europas. Es ist auch unter dem Namen Millenium Wheel bekannt. Das Riesenrad wurde 199 fertiggestellt und sollte ursprünglich nur für fünf Jahre betrieben werden. Da es zu einem wahren Touristen-Magneten und Wahrzeichen Londons wurde, wurde dieser anfängliche Plan jedoch verworfen.
Das Riesenrad hat 32 Gondeln aus Glas, die jeweils knapp 25 Personen transportieren können. Eine Umdrehung dauert ungefähr 30 bis 40 Minuten. Bei guten Wetterverhältnissen hat man einen fast 40 km weiten Ausblick, und kann mit etwas Glück sogar das Schloss Windsor sehen.

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